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[业界新闻] 貌似近在眼前的 VR 革命为何始终没有到来?

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发表于 2020-11-2 13:46 |显示全部楼层
取决于你问出的问题,虚拟现实的现状无非是:1. 比过去任何时候都要更好了。2. 距离成为主流只有几步之遥。上述两个观点一直以来都是正确的,因为八年来以来,VR 技术似乎一直都有什么重大革新即将面世。

而我们又不得不直面这样一个现实:我们离 VR 头显成为家庭娱乐工具的未来却渐行渐远。业内人士口口声声承诺的「革新」一直停留在「几步之遥」外,始终没有到来。那么到底是什么阻碍了 VR 技术的突破呢?

发生了什么?

说起来可能让人很难理解,但 VR 产业的一部分问题,出在技术越来越优化、价钱越来越低。第一代 Oculus 的众筹项目,最终被 Facebook 以 20 亿美元收购。现在我们可以买到 Oculus Quest 2,一款售价 299 美元的优质无线 VR 头显,无需外置传感器便能带来惊人的性能与高清分辨率。

Oculus Quest 2

从 Oculus 开始众筹到推出 Quest 2,大量公司在旗下的众多产品中做出了巨量创新,VR 产品的更新换代与售价降低的速度如此之快,以至于消费者们很难做出最佳购买决策。也许未来几个月就会有更好的头显面市,那何必现在购入 Quest 2 呢?VR 产品的参数不断提升,追踪性能不断优化,而机器的价格却越来越低。每款新的设备都会带来近乎「沉浸」的体验,在这种更新换代的频率下,每款新推出的设备都会打出「市面最好」的招牌。试想一下这样一个世界,主机的世代周期从 5-10 年缩短至 1 年之内。然而 VR 头显并不如智能手机那样无所不能,它们只是能用来体验 VR 而已。


自从 90 年代以来,我就一直关注 VR 产业的发展,而只有从 2012 年约翰·卡马克在第一款 Oculus Rift 原型上展示 VR 版《毁灭战士 3》开始,VR 技术才真正步入正轨。而问题就在于其发展速度之快,很难做出一款面向消费者的休闲产品。我一般会推荐身边朋友购置 Quest 2,但由于其是 Facebook 旗下产品,所以非常容易招致不满。

VR 行业有一个不想让外人知道的秘密,他们内部也从不提起这个话题。纵使我这样的 VR 技术狂热爱好者们准备赞扬 VR 产业最前沿的技术突破,但事实是过去十年来 VR 技术的指数型成长却仍改变不了 VR 体验依然不够完善的现状。

现代 VR 的困境

无论目前的 VR 硬件针对上一代有什么设计与技术上的优化,对 PC 用户以外的人来说都是不值得投入的。Quest 是最接近将 VR 普及化的产品,但你仍然很难让自己父母或是同伴戴上它。

我拿到 Oculus Rift 开发套件后曾向数十甚至上百人展示了这个设备,直到现在仍热衷于向人们展示 VR。你很少有机会向人们展示奇迹,而几乎每个初次戴上 VR 头显的人都会感到体验到了奇迹。而随之到来的便是许多目前无法解决的问题。


新入坑的用户首先要面对的是头带问题。长时间佩戴 VR 头显的用户并不会对头上那堆紧绷的塑料、橡胶或是尼龙头带有多大热情。每当我与 VR 设计师和粉丝(大多数为男性)谈及这个问题时,他们的反应通常是一笑置之。但当他们认识到我是认真探讨这个问题时,他们的笑容通常会逐渐僵化。只有移除了头带,完全用手拿着固定在脸前,不会破坏发型时,我的家人才愿意试一试 VR 设备。对这个问题至今仍没有很好的解决办法。

试想一下,如果一个设备让你用完之后就像刚起床一样邋遢,它有可能会像智能手机与 4K 电视一样普及吗?VR 破坏头发与妆容的问题虽然很少被人们提及,但却又是个真实存在的麻烦。并且这个现状也证明 VR 社群的用户对主流用户的接受能力并不了解,或者说他们不知道如何才能将 VR 普及化。

除了深度体验的用户之外,VR 很难融入到普通用户的日常生活中去。打开电视再轻松不过了,但大多数 VR 游戏都需要自由活动的站立空间,而且在佩戴 VR 设备认真游玩时你也很难看见身边现实世界的环境。犬子就喜欢在客厅中游玩 VR,但他的胳膊总是会不可避免地甩到某个正在看电视或是正在玩桌游的人,最后他总是不得不找个空房间自己一个人闷着玩。


更让人失望的一点在于那些标明「支持 VR」的笔记本,却没有自带符合 VR 硬件规格的 DP 接口。玩家还必须自己准备转接口,而结果就是经常提示出现 HDCP 错误提示。这里就不赘述这个报错具体意味着什么意思,你只需要知道,只有掌握一些大多数人都会去了解的硬件知识,你才能找到一台不错的 VR 笔记本,然后成功将它与一套不错的 VR 设备配对。这样看来,Quest 2 只需一个 USB 接口就能链接电脑,好像很方便呢,但这个接口的规格和线材又是特制的,对大多数人来说,在电商平台上另外选购这些东西又是一大麻烦事。这并不是人们设想的未来科技。

VR 技术已经走过了很长一段路,但只有当 VR 能够融入日常家居空间;当人们不再需要钻研线材标准;或是玩游戏时不再弄乱头发时,这项科技才能真正被大众所接受。

未来何去何从?

研究 VR 多年后,我发现要让这项一直徘徊于未来的科技落实当下,必须满足以下几个条件。VR 头显要像日常眼镜一样便携、易戴,并且还要做到显示的画面能够在虚拟和现实间随时切换,音频也要做到同样的功能。人们要能像眼镜一样穿戴 VR 设备,随时能够进入完全的沉浸模拟中,又能随时回到现实来。现在的许多头显都能勉强实现这个功能,但都谈不上是真正突破性的技术飞跃。

目前性能最强大的 VR 设备之一 Valve Index

(这里要明确一点:增强现实技术,也就是 AR,与 VR 的未来不同。试想一下你在家打开电视,面前却突然出现推销员或拉票的参选者,他们付钱给那些唯利是图的科技巨头,只为能走进人们的客厅打广告。这样的 AR 技术只会像噩梦一般折磨人们的神经。)

VR 技术也必须经历一段发展的停滞期,这段时期内的产品对大多数人来说都要「足够好用」,而不会在体验一段时间后就罗列出一大串需要改进的目标。而且还要保证人们在使用时无需担心自己购买的硬件很快又要更新换代。试想一下去购买电视,从几百块到上十万的产品都有,但大多数人都会选择中间档那些功能包罗万象、价格又相对实惠的电视。这些产品未来不会很快更新换代、突然加入什么神奇的新功能。VR 设备的发展也必须达到这样一个阶段。

虚拟与现实随时无缝切换;减轻面部与发型的压力;以及一个能够融入人们日常生活的「足够好」的硬件,上述这些条件都是 VR 行业的目前所欠缺的。但这不妨碍我们畅想未来,我们知道 VR 终将朝着这个方向前进。许多有志之人正在为这个目标而努力,如果这样的未来在数月之后就能到来,那所有的问题都将迎刃而解。


翻译:IbaHs
编辑:豚骨拉面
来源:篝火营地
地址:https://gouhuo.qq.com/content/detail/0_20201027163238_4IJseY9lL

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